Här är litteraturen att spana in i vår

Visst fick jag till en clickbate:ig rubrik där? Vi ska kika på litteratur från vårens utgivning! Det var länge sedan jag satte mig ner och granskade säsongernas utbud, men här kommer ett axplock av allt som ges ut. Observera 1 att de är valda efter min smak och mina referensramar. Observera 2 att jag inte läser deckare, genren är därför inte representerad.

collage

Agnes Lidbeck debuterade 2017 med romanen Finna sig, en skildring av ett urholkat äktenskap och en kvinna som ”lagt hela sitt existensberättigande i männens blickar, bara genom att vara attraktiv där kan hon finnas”, som SvD skriver. Boken hade helt gått mig förbi, men ska definitivt läsa den i år. Lidbeck ger i vår ut sin andra roman Förlåten på Norstedts, liksom diktsamlingen ”Ur” på Ellerströms förlag. Spännande!

collage-3

Något annat spännande är docenten Carl Cederström (Stockholms universitet) och professor André Spicers (Cass Business School) självhjälpsprojekt som mynnat ut i Den vilda jakten på ett (bättre) jagUnder 2017 antog de 12 månatliga utmaningar för att systematiskt förbättra olika delar av sitt liv, allt för att undersöka den extrema självhjälpskultur vi lever i idag. Om ni googlar har de intervjuats i tv.

I januari ökar de sin produktivitet, i juni maximerar de sin sexuella njutning och i september ska de bli miljonärer. Experimentet förvandlas snart till ett sätt att leva, där de investerar stora mängder tid och pengar i att bli den optimala versionen av sig själva.

Eileen är en helt annan roman, om en bekymrad och bitter ung kvinna som tar till snatteri för att ljusa upp sina dystra dagar. Mötet med den gladlynta Rebecca Saint John väcker hopp om en begynnande vänskap, men visar sig urarta i ett brott bortom reson.

collage-2

Floders stad av Zubhair Ahmes beskrivs av förlaget Modernista som en ”föregångare till en ny tradition av amerikansk poesi, med teman som migration, exil, flykt från krig, hos poeter som Ocean Vuong och Solmaz Sharif”. Just Ocean Vuongs diktsamling läste jag i december och tyckte oerhört mycket om, har därför en *känsla* av att denna kan vara intressant.

Det skrivande livet är essäisten Annie Dillards redogörelse – liksom titeln antyder – för livet som en skrivande människa och skrivandets villkor. Från Ellerströms.

collage-4

Slutligen två ungdomsromaner. Läser tämligen lite YA nu för tiden men måste ändå tipsa om Till alla killar jag har gillat av Jenny Han (för tyckte så mycket om den när den utkom för något år sedan) och Warcross av Marie Lu (för Marie Lu är en grym författare). Bra presenter till någon du känner, eller skön, icke-ansträngande läsning. Se Lavender Lit och Modernista förlag.

Det var alles för vårens utgivning! Måste säga att jag har höga förväntningar på de romaner, diktsamlingar och fackböcker jag listat. Vad är ni sugna på att läsa? Har ni hittat någon bok att låna/köpa hem?

Nedslag: The Old Man and the Sea

Jag vill härmed introducera en ny typ av blogginlägg: nedslag. Hur kommer dessa se ut? Kanske ni undrar. Jo, nedslag är en kortform av recension där jag kommer lyfta ut det mest essentiella och iögonfallande med den roman, novell eller poesisamling som jag har läst. Ambitionen är också att finna en twist på verket och använda den i syfte att väcka nyfikenhet. Ej att förväxla med någon slags djup dissektion dock!

Dagens inlägg blir om The Old Man and the Sea av Ernest Hemingway.

output_BjHwn3

The Old Man and the Sea utspelar sig under fem dygn, där läsaren får följa den gamle mannen Santiago på ett havsäventyr utanför Kuba. När boken tar sin början har Santiago fiskat i 84 dagar utan fångst. Hans fiskeolycka är så stor att hans unge lärling Manolin ombetts arbeta på en annan båt, men Manolin ställer alltjämt upp och tar hand om honom. Santiago känner på sig att hans otur snart måste vända, och vid lunchtid den 85:e dagen får han napp på en stor spjutfisk. Men spjutfisken är ovanligt stark och istället för att låta sig fångas påbörjas en dragkamp mellan de båda.

Kampen fortgår i tre dagar, och på ett fysiskt plan utkämpas en kraftmätning mellan Santiago och spjutfisken där fiskens styrka tär på hans åldrade kropp. Ur ett mer bildligt perspektiv förkroppsligas emellertid ett av Hemingways stora teman: ära, och äran i att inte låta sig besegras. Liksom Santiago uttrycker mot romanens slut:

‘Man is not made for defeat,’ he said. ‘A man can be destroyed but not defeated.’

Relationen mellan Santiago och spjutfisken är på samma gång dynamisk och statisk. Där finns en ömhet och känsla av broderskap, men också den ovillkorliga förståelsen för att döden de facto kommer drabba endera av dem. Stolthet, uthållighet. Hemingway presenterar värderingarna med självklarhet, och de tillåts växa genom det enkla och berättande språket.

Kortromanen anses vara ett av Hemingways absolut främsta verk, och den omnämns bland annat i motiveringen till Nobelpriset i litteratur som han tilldelades år 1954:

For his mastery of the art of narrative, most recently demonstrated in The Old Man and the Sea and for the influence that he has exerted on contemporary style.

Till mitt förtret blev läsningen av romanen något uppbruten, men jag fylls likväl – såhär ett dygn efter att jag avslutat boken – av en slags ödmjukhet inför den. Skildringen av Santiagos kamp erinrar om det eviga förhållandet mellan människan och tiden. Samtidigt känner jag mig frustrerad. I ljuset av debatten kring representationen av män både i, och som skapare av, den klassiska litteraturen måste jag påpeka att inte en enda kvinna tar plats i romanen. Är detta problematiskt? Kanske inte i det enskilda fallet, men nog är det intressant att beakta Hemingways porträttering av manligheten och egenskaper som typiskt tillskrivs män. Är det rättfärdigat att ifrågasätta litteratur som anses vara ”klassisk” i en samtida kontext? Jag tänker: just syftningen till ”klassisk” föranleder väl att litteraturen behandlar teman och motiv som är aktuella än idag. Visst fascinerar romanen, läs den! Och våga reflektera.

Vad gäller twist dyker det upp ett inlägg inom den närmsta veckan om ett litet äventyr jag och Joré ska ut på, när jag besöker henne i Edinburgh till helgen.